PARIGI, Francia –  Gucci è stato un bel tratto in quanto si è trasformato sotto le teneri cure del suo straordinario direttore creativo Alessandro Michele . Forse il marchio di moda più italiano di tutti loro, ha lanciato recentemente il suo sguardo alla Francia. In primo luogo, con una campagna pre-caduta che era solidamente radicata con le soixante-huitardes , gli insurrezionisti studenteschi giovanili che strapparono Parigi nel maggio del 1968. Poi, con uno spettacolo in una antica necropoli romana nella pittoresca Arles nel sud della Francia. E ora, con la presentazione della sua nuova collezione per la Primavera / Estate 2019 a Le Palace, il locale notturno parigino che era famoso come il rivale dello Studio 54 come un paradiso discografico da archedonista.

C’è una grande immagine qui. L’inferno, un’immagine enorme  . Pensi a Caterina de ‘Medici che arriva dall’Italia nel XVI secolo con i suoi cuochi e sarte, lasciando in eredità la cucina francese e l’  haute couture . Ma non sono posti dove puoi andare con Alessandro Michele. È congenitamente cauto quando parla di se stesso. “Non voglio darti la fine,” dice, dopo che la nostra lunga chiacchierata conversazionale lungo i tortuosi percorsi della sua vita. “Appartiene a te.” Bene, finché non aggiunge la coda: “La fine è un mistero.”

Ma così è l’inizio. Il mistero è Roma, dove il padre di Michele lo portava a fare lunghe passeggiate attraverso parchi e musei, fermandosi per ore davanti alla statuaria classica, raccontandogli di Zeus e Afrodite, dei pagani. Il mistero è la sua educazione in una scuola del convento, con le suore, “così strane e belle in questi grandi abiti neri, come se fossero di un altro pianeta”, riempiendo la sua testa di storie sul serpente sinuoso e sinuoso del Serpente. Il mistero è la signora Pistolesi, nonna del regista dell’Accademia di Costume e di Moda, dove Michele ha seguito il suo corso di moda: “Un amico di Grace Kelly, un amico di Piero Tosi, così chic con capelli pazzi, gioielli bellissimi e presenza, come quando sei di fronte a un capolavoro. “

Alessandro Michele | Fonte: Instagram / Alessandro Michele

Ogni mistero aiuta a chiarire in che modo il bambino è diventato padre dell’uomo che ora incarna il fenomeno della moda che è Gucci, quindi forse non sono così misteriosi dopo tutto. Ma sembra giusto conservare l’enigma perché Michele stesso è un tale studioso dell’arcano. Riceve molte delle sue ispirazioni da vecchi libri esoterici. Ce ne sono così tante nell’appartamento che condivide con il suo compagno di 11 anni, professore universitario Giovanni Attili, che dice che è come se vivessero dieci persone. E l’ufficio di Michele, un grande spazio a volta nel palazzo rinascimentale che è la sede romana di Gucci, è pieno di libri. Si fa lirico su un fascino attuale, scatenato da una raccolta di volumi ottocenteschi che ha trovato nella sua vecchia libreria preferita a Roma, che trattava del tema del magnetismo animale e degli esperimenti condotti per cercare le anime delle bestie selvagge. La ricerca di un potere spirituale, qualcosa di extra-dimensionale che puoi sentire ma non vedere, potrebbe quasi essere la ricerca di Michele su Gucci. “Altrimenti passiamo tutta la vita a cercare di trovare la giusta lunghezza della gonna”, dice in tono sprezzante.

Ciò che cattura il mio sguardo in mezzo all’esoterismo è una copia antica di “Alice nel Paese delle Meraviglie”, un regalo dell’amministratore delegato di Gucci, Marco Bizzarri . Quando ha dato ad Alessandro il libro, non aveva idea che Michele raccolga “Alice”, 35 diverse edizioni all’ultimo conteggio. Ma la sua scelta istintiva riflette la connessione simbiotica tra esecutivo e designer che ha trasformato Gucci e, per estensione, la moda stessa.

Questo lavoro è come una malattia psicologica. Vado sempre nel profondo delle cose che odio, delle cose che amo … non è solo un bel colore.

È già una leggenda: la scelta a sinistra di Bizzarri del cavallo oscuro Michele di dirigere il gigante addormentato Gucci quando il precedente direttore creativo Frida Giannini è stato rilasciato alla fine del 2014. “Vedi che ogni volta nella moda hanno una sedia vuota, prendono la grande stella “, dice Michele. Questo è quello che ha assunto in quel momento. Hedi Slimane o Riccardo Tisci si vociferava di assumere il ruolo. Così, dopo anni come secondo in comando di Giannini, Michele stava pianificando la sua strategia di uscita, parlando con un cacciatore di teste, forse lasciando la moda del tutto. “Stavo pensando che non volevo più lavorare nella moda”, ricorda. “C’erano altre cose che volevo fare, non proprio alla moda. Ero aperto a disegnare costumi per film. “Ma Bizzarri non ha preso la grande stella. Ha invece parlato con Michele. “Il karma era così strano perché c’era un punto in cui non accadeva nulla, e poi c’era il punto in cui tutto accadeva”.

Se hai creato una nuvola di parole della conversazione di Michele, KARMA apparirebbe grande, davanti e al centro. “Il karma è connessione”, afferma entusiasta. “È come un incantesimo, attrae le persone. Amo ogni singola persona che è in contatto con me e possiamo condividere le stesse cose. “LOVE, LIFE ed ENERGY sono altre parole che usa molto, WEIRD e CREEPY solo un po ‘meno. Anche MOVIE, LANGUAGE e DIMENSION sono lì. Le parole sono come un quadro, “un affresco della vita”, dice Michele, “un nuovo linguaggio fatto di epoche e luoghi e vite diverse. L’idea che la moda possa cambiare qualcosa di te è molto potente. Quindi, quando sei in cima a una grande azienda, hai una voce. Devi descrivere di più sulla vita, meno sulle gonne. Sono un buon sarto, lo so, ma è come quando canti, non è sufficiente parlare degli appunti nella tua voce. È più su ciò che la canzone sta dicendo quando stai cantando. In passato, i brand non avevano questo potere … Quando ho iniziato, volevo spingere le persone a pensare in un modo diverso, idee diverse, non solo abiti diversi. “

Campagna di gioielli e orologi Gucci | Fonte: Instagram / Gucci

“Era un modo strano di lavorare all’inizio, quindi sono sorpreso che stia davvero lavorando ai clienti. Dopo il primo spettacolo che ho fatto, ho pensato di essere licenziato da Marco. Ma non volevo seguire le regole della moda. Ogni volta che abbiamo avuto un incontro insieme, conoscevo le regole, ero un ragazzo che era cresciuto nella moda, quindi ho capito tutto sul marketing e sui prodotti, ma volevo provare e fare le cose dal mio punto di vista, qualcosa era davvero inquietante e strano. La cosa più bella è che non pensavo che in quel momento sarebbe stato possibile costruire quello che abbiamo adesso. “

“Pensi che Marco lo sapesse?” Mi chiedo.

“Sì, lo so”, risponde Michele, “ma era l’unico. E lui non sapeva tutto, ma sentì qualcosa. Perché se non lo facesse, era totalmente pazzo. “Michele ride di cuore al pensiero. “Era in una posizione peggiore di me.”

C’era una sorta di sfida per niente da perdere nell’intero scenario. Traduceva sulla passerella di Michele un assalto alla correttezza e proporzione della moda che si presentava come un eccentrico aggiornamento sullo spirito originale del punk. Il soffio dello scontro permane fino ad oggi, non solo nella esotica farsa di vestiti e accessori per uomini e donne che Michele scatena nel mondo ogni stagione, ma nella coterie di originali singolari che ha attirato su di lui. Jared Leto , Tori Amos, Florence Welch, Ari Marcopoulos e Nick e Susie Cave sono quasi la tribù più idiosincratica della moda. Poi c’è paterfamilias Elton John, che Gucci si sta preparando per il suo tour di addio e che Michele ha salutato con una capsule collection che ha ricreato il punto per punto l’audacia di alcuni dei primi palcoscenici di Elton. Il terreno comune che trova con tutti loro è, dice, “hanno questa enorme immaginazione. E parlano di cose che non esistono, tutte loro. Usano questo strano linguaggio per essere vivi in ​​un modo diverso. “

Sto cercando di rendere tutti come dei.

Il telefono squilla. È François-Henri Pinault , presidente e amministratore delegato del conglomerato di lusso francese Kering, società madre di Gucci. È logico che siano in contatto. Il ragazzo d’oro di Gucci ha dato una spinta stravagante alle fortune di Kering, e François-Henri e sua moglie Salma Hayek sono un backstage degli spettacoli di Kering, sempre in profonda conversazione con le star del loro design stabile. Ma Michele dice che in realtà è Pinault, il maggiore, 82 anni, François, azionista di maggioranza e presidente onorario di Kering, a cui è più vicino. “Sono affascinato da entrambi, amano la creatività, vogliono entrare dentro di te, probabilmente perché amerebbero essere artisti, ma c’è una connessione tra me e François perché siamo entrambi ossessionati dalle cose belle. Nella sua casa di Parigi, ho visto con i miei occhi che è pazzo per l’arte, in un modo molto autentico. È davvero una malattia, annega lui stesso nell’arte. “

Michele attribuisce a François il vecchio la sua attuale posizione. “Era l’uomo che ha dato il potere a Marco, ed entrambi mi hanno dato il potere di rendere tutto il possibile. E nessuno di loro ha chiesto: “Che cosa stai facendo?” Non ho mai ricevuto una telefonata che diceva: “Basta, non funziona per la compagnia”. Partecipano in modo così bello al mio lavoro. Se provassi a trasferirmi da qui, sarebbe come il peggior incubo. Immagina se qualcuno cominciasse a dirmi: “Dobbiamo fare la scarpa più bella o l’abito più bello” …. “C’è una pausa incinta mentre l’orrore di una simile istruzione è sospeso tra noi. “Non riesco a vedermi in un altro posto. Non sono quel tipo di persona. Questo non è un lavoro per me. Dico sempre che il grande viaggio della mia vita è Gucci. Non puoi vivere due vite. Solo uno. E Gucci sta diventando una parte importante di me. “

Alessandro Michele con un drago dello spettacolo Autunno / Inverno 2018, frutto di una collaborazione con Makinarium | Fonte: Instagram / Gucci

Assaporato come sembra, Michele non si sente mai di perdere il controllo. In passato ha detto che non sarebbe stato un incidente perché il successo gli è arrivato tardi, in una fase della sua carriera quando era già un professionista molto esperto. Sono curioso di sapere cosa ne pensasse di Alexander McQueen. “Lo adoravo. Era un dio. L’ho incontrato a una festa quando ero giovane e lavoravo a Londra. Aveva perso molto peso e non l’avevo riconosciuto. Abbiamo iniziato a parlare. Poi un mese dopo ero negli uffici di Gucci in Grafton Street e c’era questo tizio che aspettava nel salone per un appuntamento con Domenico de Sole, e lui mi salutò, e subito mi resi conto di quanto ero stupido perché non avevo lo riconobbi prima. Ma era così dolce. Ho davvero capito che era così speciale e così diverso, e non veramente consapevole di essere così importante.

Una qualità singolare che Michele condivide con McQueen è il modo in cui entrambi possono letteralizzare l’impossibile, cristallizzare la loro immaginazione nel mondo reale. Il miglior esempio con McQueen era il suo ologramma di Kate Moss . Michele ha ottenuto un simile effetto strabiliante con il baby dragon che è stato il protagonista dello show Autunno / Inverno di Gucci. “Ho passato molto tempo con quel drago”, dice. “Era come se fossi incinta. Quando l’ho visto per la prima volta, è stato come andare in un asilo e stava dormendo. “Non ha mai chiamato la sua progenie e il giorno in cui ci incontriamo, non è nemmeno sicuro di dove si trovi. “Ma lo sto aspettando.”

Il drago è il risultato di una collaborazione con Makinarium, l’equivalente italiano del Weta Workshop di Peter Jackson, ed è emblematico della capacità di Michele di motivare enormi gruppi di persone nel perseguimento della sua visione. “Il mio modo di immaginare non è facile, ma ogni volta che sono in grado di parlare con le persone e spiegarlo, capiscono tutto. Il team che lavora con me in studio sta diventando sempre più creativo, più libero di usare la propria immaginazione. È come se stessi dando loro la chiave per aprire ciò che vogliono aprire “.

Gucci Autunno / Inverno 2018 spettacolo | Fonte: Getty

“Ricordo quando ho iniziato con i ragazzi dello studio, volevano una ragione. Avevano bisogno di conoscere ogni dettaglio, l’elenco dei colori, l’elenco delle forme che desideravano ogni singolo dettaglio. Dissero: “Dobbiamo toccarlo e mettere dentro qualcosa di noi all’inizio, come un sarto”. Sentivano le regole, come se fossero in una fabbrica. Ora sono cambiati completamente. Si sentono più liberati, con il colore ad esempio. Erano spaventati dal colore. Chiedevano, ‘Cosa significa questo tocco di giallo?’ Direi: “Niente, sono solo io”. E quando ho iniziato a mettere insieme le cose nere, hanno detto: “Perché nero?” Davide [Renne, il designer della collezione di prêt-à-porter femminile] era così scioccato. “

Propongo a Michele che possa essere qualcosa di uno sciamano, come una volta disse che suo padre era. Lo sguardo penetrante, i capelli, la barba, i gioielli, le lunghe elucubrazioni sul mondo degli spiriti: tutto si adatta. Ride dell’idea. Comunque, penso che Michele farà un incredibile vecchio. “Mi sento come ho fatto quando avevo dieci anni”, ribatte. “Sarò un vecchio, ma mi prenderò cura del mio bambino interiore per sempre.”

Questa è l’influenza duratura di Vincenzo. Lavorava per Alitalia, la compagnia aerea nazionale italiana, ma era anche scultore e pittore che passava ogni momento libero nel suo studio. Se la madre di Michele, Eralda, si è divertita, Vincenzo l’ha respinto. “L’orologio era un segno di qualcosa a cui non importava”, ricorda Alessandro. “A Roma, il passato è incredibile. Siamo in un mondo contemporaneo, ma quando sei circondato da una storia antica, ti aiuta a capire che ciò che stai guardando non è ciò che pensi. Non sei solo qui. La vita è composta da molti strati, come una grande torta. Ma hai bisogno di qualcuno fin dall’inizio per aiutarti a capirlo, per aiutarti a imparare come puoi sentirti meglio attraverso l’arte e la bellezza. Hai bisogno di un insegnante. Mio padre camminava con me attraverso i parchi e i musei, trascorrendo ore e ore davanti a statue. Mi ha insegnato le regole, ma mi ha anche mostrato che potevo provare a camminare su altri percorsi. “

Un abito con colletto con decorazioni ornate ispirate ai dettagli di un ossario della collezione Gucci Cruise 2019 | Fonte: Instagram / Gucci

Vincenzo vide il potere della creatività come un passaporto per un’altra dimensione, dove il tempo e la morte, la sua arma definitiva, non esistevano. Era una lezione che suo figlio aveva chiaramente preso a cuore. “Film, letteratura, arte, tutte queste cose sono contro morte, contro la morte”, insiste Michele. E così, aggiunge, è la moda.

Nel bel mezzo della vita, Michele è ipnotizzato dalla morte. Ha una spiegazione semplice: “Più ti avvicini alle cose che appartengono alla morte, più ti senti vivo”. Sembra una convinzione più radicata nel suo passato. Era vicino a sua zia, sorella gemella di Eralda, che morì quando era molto giovane. “Aveva 38 anni e sapeva che stava morendo ma ha combattuto con cose bellissime. Era ossessionata dalla moda. La bellezza era la sua medicina. E quando vedi qualcosa di bello – un paesaggio per esempio – ti senti molto lontano dal luogo in cui morirai. “

Questa sensibilità significa che una morbosità perversamente meravigliosa è trasmessa attraverso Gucci. “Amo i segni evidenti della vita, come i colori”, dice, “ma sono anche molto attratto dalle cose raccapriccianti che sono nascoste alla luce del giorno, dove penso che tu trovi i veri motivi per cui siamo vivi.” Il brivido ha raggiunto il picco nello show di Michele per il Resort 2019, nella necropoli di Arles, con un sottotesto opportunamente funereo da abbinare. Ha senso che Michele ama un cimitero. Ha già reso omaggio a Hollywood Forever, la necropoli preferita dell’industria cinematografica. Ad Arles, ha detto che stava “cercando di lavorare come un ladro con i codici della morte. Hai bisogno di qualcuno che spieghi tutto nella nostra cultura, ma c’è solo un argomento in cui non hai bisogno di parole. Nel mondo dei morti, capisci tutto – le forme, la croce, i simboli che ti parlano del passato. Quando sei in un cimitero, davanti a quei simboli, capisci. È come se il tempo si fosse fermato. “

Quando vedi qualcosa di bello, ti senti molto lontano dal luogo in cui morirai.

La stessa mortalità di Michele è un problema solo se insiste che ha bisogno di sentirsi mortale per apprezzare il senso di possibilità infinite che lo appassiona. Mortalità significa estremi, buoni e cattivi. Ad esempio, sostiene che c’è poco che lo faccia sentire più vivo dell’ansia. “Mi sento come se stessi vivendo ogni momento, quindi ho sempre la sensazione di vivere per sempre. Sarà davvero una grande sorpresa morire “.

Che è probabilmente perché il pasticcio proteiforme del processo creativo di Michele – come egli la descrive, almeno – si sente come un baluardo abbastanza archetipo contro imprecazioni temporali. E c’è un’enfasi sul caos. “È da lì che comincio, tutto ciò che mi circonda per mesi – una forma strana, un’incredibile combinazione di colori, un ricamo pazzo, un santo, un dipinto, tutto da Lana Turner a Lana del Ray. Ogni volta, devi inventare uno spazio che ti aiuterà, dove puoi lavorare sui vestiti, sul viso, sulla storia. È come un film. Devi spingere te stesso per trovare quello spazio. E ogni volta, non ho abbastanza spazio, abbastanza gente. Quando lavoro, sto definitivamente morendo ogni volta. E penso che questa sia l’ultima volta perché è troppo. Ma è come quando sei con il tuo terapeuta. Sai cosa vuoi dire. “

Michele è attratto dall’idea della divinità e dalle immagini del cattolicesimo | Fonte: Instagram / Alessandro Michele

Michele è in terapia da un anno ormai. “Ne ho bisogno per il mio lavoro. Mi aiuta molto perché è solo lo spazio, io e il terapeuta. Non so nulla di lei, non sento pressioni su miliardi di euro. Non sono io, non sono molto bravo con i soldi. È più la pressione che provo in questo tipo di … “la voce di Michele si spegne. “È come se avessi due vite, i miei cani e i miei diavoli. Sono sempre con i miei diavoli. Questo lavoro è come una malattia psicologica a causa del mio modo di lavorare. Vado sempre nel profondo delle cose che odio, delle cose che amo, delle cose che mi rendono felice o arrabbiato, del passato, del presente, dei volti … non è solo un bel colore. È un’ossessione con cui vado a letto e mi sveglio. “

Eppure Michele insiste che dorme bene, anche se è un grande sognatore. “È un’altra vita. Quando vado dal terapeuta, devo sempre scegliere tra la notte e il giorno. A volte, quando ho dormito, dico a Vanni: “Spero che non sarà così pesante stanotte perché sono stanco”. Mi metto sempre in contatto con le persone, a volte con mia mamma, a volte con mio padre. “Apparenze contrarie, i suoi sogni non si intromettono nel suo lavoro. “Ma sono molto condizionato da loro. Sono sempre in mezzo. Quando mi sveglio al mattino, qualcosa è ancora dentro di me per ore e ore. “

Michele ha perso entrambi i suoi genitori in due anni l’uno dall’altra 15 anni fa. Inevitabilmente, sentì la solitudine dell’orfanotrofio. Ora dice: “Io sono la mia famiglia, io solo. Penso di essere più di una persona. Quando mi sento felice, è come se tutti gli Alessandros fossero in un buon posto insieme. “Da quando è in terapia, ha imparato che c’è molto di lui. Sta venendo alle prese con quale si fa cosa. “Combatti sempre con l’altro pezzo di te. Quando provi ad essere meno nervoso, devi combattere con quello che è nervoso. “Gli dico che sembra molto lo shocker di M.Night Shyamalan” Split “. Insiste rapidamente: “Non c’è un Alessandro cattivo”.

Quando vedi qualcosa di bello, ti senti molto lontano dal luogo in cui morirai.

Eppure, Michele riconosce l’idea che il suo lavoro sia inquietante. La sua bellezza è contorta, spesso mascherata in qualche modo. “Comincio a mettere insieme qualcosa che viene dallo stomaco, l’idea che sei disperata nel modo in cui vuoi apparire bella, che siamo tutti disperati nel modo in cui vogliamo mostrarci. È come se stessi iniziando a creare il costume più incredibile per il film più incredibile. “Lo spettacolo Autunno / Inverno a Milano si chiamava Cyborg. Il set era un vero teatro operatorio, “un posto dove puoi lasciare morire un pezzo di te e qualcos’altro rinascere.” Dolorosamente, catarticamente, come una fenice. La stessa idea era in mostra ad Arles, dove le modelle camminavano attraverso fiumi di fuoco. Nascita, morte, rinascita … un ciclo di vita mitologico.

Michele dice che non è mai stato ossessionato dalla storia della moda. “Ero più innamorato del rock’n’roll, della Joy Division, di Siouxsie e delle Banshees, persone che si creano con i vestiti. Ero innamorato del modo in cui guardavano le riviste, innamorato dell’idea che quando si mette qualcosa si diventa un dio del rock. Sto cercando di rendere tutti come dei. Non sono cattolico, ma sono attratto dall’idea della divinità e delle immagini del cattolicesimo. Cose che appartengono ad un’altra terra. “

Allo spettacolo Autunno / Inverno 2018, le modelle apparivano con gli occhi sulle loro mani e con un terzo occhio su una fronte, a simboleggiare l’intensificazione e l’enfatizzazione dei sensi | Fonte: Instagram / Gucci

“Un anno fa stavo guardando questo libro molto antico di design di giardini medievali e stavo pensando che dovevamo entrare nelle illustrazioni di questi luoghi immaginari.” Michele scivola nella modalità meditativa. “La gente in quel momento non voleva essere nella realtà, quindi immaginavano giardini che non esistevano. Ora puoi farlo con Google. È per questo che sono completamente pazzo per la tecnologia. Io uso molto l’iPad Voglio stare in questo parco giochi che potrebbe essere vero ma non lo è. “

“Che cosa è reale?” Chiedo. “Niente,” risponde Michele. “Voglio provare a stare alla larga dalla realtà solo per poter lavorare. Altrimenti, se tutto è certo e posso vederlo e toccarlo, è quasi come se il mio lavoro fosse finito, e stiamo solo parlando e basta. Ma non è abbastanza. Preferisco passare la mia vita in giardino che non esiste. “

Il posto più famoso è il giardino dell’Eden. “Il posto più potente sulla Terra”, lo chiama Michele. “E stiamo cercando di tornare lì.” Sto immaginando Gucci come la sua scala verso il paradiso, e sono felice di unirmi a lui nel viaggio. Chiaramente, lo sono anche milioni di altri sognatori.