Quando il sipario si è abbattuto sulla collezione di debutto di Abloh per Louis Vuitton al Palais Royal, ha rivelato un cambiamento radicale nel braccio da uomo da tempo amato da sempre del più grande marchio di moda di lusso del mondo.

Non molto tempo fa, il nome di Virgil Abloh è stato catapultato alla coscienza globale come direttore creativo del rapper Kanye West. Quindi, ha fondato la sua etichetta di moda personale, Off-White, radicata nello streetwear, che ha immediatamente attirato un seguito di culto di civili e celebrità. Mentre sembrava che il successo commerciale di Abloh abbia raggiunto il suo apice, il designer creativo è stato nominato direttore creativo del menswear Louis Vuitton, annunciato all’inizio di quest’anno. La sua costante e rapida ascesa al centro della scena è stata completata il 21 giugno dalla sua collezione di debutto per la maison francese.

In ossequio al patrimonio del marchio e rispetto alle precedenti collezioni, è spesso naturale per i direttori creativi di nuova nomina inserirsi nella loro prima collezione – avere un impatto ma non così difficile da cercare indebitamente di impressionare; ma non Virgil Abloh. Il nuovo lead designer di Louis Vuitton non è timido per la musa dello streetwear che lo ha messo sulla mappa e, invece, avrebbe probabilmente affrontato critici e cinici a testa alta con la sua miscela di sguardi ispirati – il vero motivo per cui è stato nominato. Certamente, quando il sipario si è abbattuto sul suo attesissimo debutto al Palais Royal di Parigi, ha rivelato un cambiamento radicale nel lungo braccio dell’abbigliamento da uomo del più grande marchio di moda di lusso del mondo.

Per i principianti, Abloh ha portato il tema della diversità allo spettacolo, letteralmente. Dalle scelte di modelli alla passerella e alla collezione, lo spettacolo è stato orchestrato per abbinare il tema dell’arcobaleno. La gente di colore riempiva prevalentemente la pista e i posti in prima fila, incluso il mentore di Abloh Kanye West. Completando il seguito di osservatori e modaioli, l’ultimo direttore creativo di Vuitton menswear ha invitato gli studenti d’arte locali a unirsi alla folla che attraversa la sua pista a gradiente.

“Ponendo una base, questo è il tema di questa stagione”, ha dichiarato Abloh in una dichiarazione a Vogue. “Voglio parlare alla generazione che presiede. Ma voglio anche che una giovane generazione arrivi e sappia, ciao, c’è qualcuno qui che sta ascoltando e parla di loro “.

La collezione in sé era prevedibile (l’influenza di Off-White era innegabile) in quanto bellissima. Nella collezione erano presenti asimmetrici, tagli squadrati e pantaloni larghi. Le borse Classic Louis Vuitton hanno ricevuto anche una trasparenza o un trattamento olografico per una sorpresa aggiuntiva.

L’abilità di Virgil Abloh di portare il suo approccio infuso dallo streetwear a una grande casa di moda francese costruita sulla storia e sulla tradizione, ha diviso l’industria in due campi: quelli fedeli a Kim Jones e quelli che bramano una chiara distinzione tra lusso e streetwear. E altri che celebrano il ponte tra gli stili e l’estetica, di solito millennial.

Per molto tempo, le etichette di streetwear e di lusso hanno parlato in diversi linguaggi di progettazione. Oggi, l’industria della moda sta attraversando un cambiamento generazionale. Il voto del millennio e della Generazione Z con i loro portafogli e l’ascesa di  hautebeast – un portofantesco di hypebeast e haute couture, è innegabile. Virgil Abloh è molto capace di catturare gli occhi, i cuori e le menti di questa nuova generazione con stile.

Louis Vuitton è da tempo al mercato dello streetwear con la sua collaborazione con Kanye West nel 2009, ma data la straordinaria crescita di Gucci nell’area, Louis Vuitton sta facendo quello che Louis Vuitton sa fare meglio, mantenendo il passo delle tendenze anche se la  cultura di hautebeast è potenzialmente una tendenza . Anche la pre-Abloh, la collaborazione di Louis Vuitton con lo streetwear juggernaut Supreme convalida certamente l’idea che la maison francese non si accontenta di riposare sugli allori.

Qual è il verdetto della collezione più importante di Virgil Abloh fino ad ora? La sua prima collezione di abbigliamento maschile di lusso ha incontrato la pubblicità? Sì. Trascende in termini di aspettative, solleva nuovi benchmark o innesca un diverso processo di pensiero sul mercato dell’abbigliamento maschile? Probabilmente no. Anche se la prima collezione di capi da uomo di Louis Vuitton firmata da Abloh potrebbe non essere un cambiamento rivoluzionario nella storia moderna della maison, tuttavia, parla di una nuova direzione per il malletier di lusso .