PARIGI, Francia – Non c’era alcun motivo per LVMH che cercava di sostituire Phoebe Philo a Celine. Quel tipo di fulmine non colpisce due volte, e nessuno voleva un pallido simulacro. Così, intelligentemente, LVMH è andato alla ricerca di un po ‘di calore controintuitivo. Arrivarono con il libero agente Hedi Slimane , trascinando nuvole di gloria da Saint Laurent . Non aveva senso nel contesto di Phoebe’s Celine, ma i due erano così diversi che sicuramente nessuno sarebbe stato abbastanza stupido da forzare un paragone. Tranne, naturalmente, l’esercito globale di devoti filofili. Bene, hey-ho per loro perché questa era una nuova alba, e LVMH era chiaramente sicuro che gli Slimaniacs li avrebbero bilanciati.

Una nuova alba? Sono trascorsi un paio d’anni da quando Slimane stava sfamando la passerella. I pianeti si sono riallineati. Il rinascimento di Gucci e Balenciaga, per prima cosa. La capitolazione dell’industria della moda allo streetwear per un altro. E la continua ascesa di Saint Laurent in assenza di Slimane per l’ennesima volta. C’è molta letteratura che dice quanto sia difficile vedere il tuo bambino felice con un altro genitore. Vuoi sempre mostrare al tuo bambino chi è il suo papà. Questo è l’inizio di più di alcuni film horror.

E così è stato con la presentazione di Hedi Slimane di venerdì sera. Era un film dell’orrore. Slimane è un geniale impresario, un maestro manipolatore che può trasformare la cancellazione dell’accento sulla lettera “e” nella parola Celine in un evento mediatico. Chi può elevare il lancio di una borsa che tua nonna avrebbe portato sessanta anni fa in The Second Coming Of The Accessory. Chi può costruire la tenda più grande che abbia mai visto con il miglior sistema sonoro di sempre per il suo debutto. 

Slimane ha sempre avuto un gusto impeccabile nella musica. La band francese La Femme, che ha già lavorato con lui, ha fornito la colonna sonora. Allo stesso modo, il gusto di Slimane nell’arte. Il suo collaboratore qui è stato l’artista svizzero-americano Christian Marclay, il più famoso per il suo avvolgente pezzo di 24 ore chiamato The Clock. Marclay è stato responsabile di venerdì per le immagini comiche vintage reinterpretate in paillettes su giacche, giacconi e gonne a pouf. (Il semplice fatto che fossero più che monocromatici li ha fatti esibire in stand-out.)

Poi c’è l’impeccabile istinto di Slimane per la messa in scena drammatica: la gigantesca tenda in cui ha messo in scena il suo ritorno, la favolosa rovina a specchio del suo fondale, parte Conrad Shawcross, parte- “Lady From Shanghai.” E il suo invito stravagante, il prenota con i suoi poster a strappo che celebrano i decenni della vita notturna parigina, oscura e decadente, che ospita fermamente la sua Celine nella città d’origine, nel momento della giornata che ama di più.

“Paris La Nuit” Slimane ha chiamato la sua collezione. “Journal Nocturne de la Jeunesse Parisienne”. Una nozione seducente che ha plasmato gli sforzi artistici di scrittori, musicisti, artisti nel corso dei secoli. Ma tutti gli sforzi erculeai di Hedi, per quanto seducenti, erano impegnati nell’elevazione di … cosa?

Gli stessi vecchi completi neri e cravattine magre, gli stessi vecchi vestiti a vita alta, gli stessi vecchi bombardieri e motociclisti e Mod e Factory e New Wave e No Wave … era frustrante perché LVMH, il genitore di Celine , ha chiaramente gettato uno tsunami di denaro contro questo lancio.

Ma quello che abbiamo visto suggeriva che l’istinto di Slimane per il momento si era attenuato. La sua influenza ha dato forma a preoccupazioni di strada come il Kooples e Zadig & Voltaire, per non parlare di Saint Laurent dopo la sua partenza. E tutti i suoi ragazzi e ragazze rock-a-biddy sono stati riuniti con speranza nel pubblico venerdì sera.

La fervida speranza di tutti era che le profonde tasche di LVMH lo avrebbero aiutato a navigare quel passato in un futuro scintillante. Purtroppo, non su questa prova. In realtà, la tattica controintuitiva di collocare Slimane in Celine si è trasformata in qualcosa di un obiettivo per LVMH.

Un marchio che una volta era stato identificato in modo completo con un impareggiabile istinto per ciò che le donne vogliono nella moda all’improvviso sembrava una raffica di mascolinità tossica. E non semplicemente perché Slimane ha colpito un prepotente accordo maschile – anche se è stato definito “unisex” – in un marchio che ha fatto i suoi miliardi rivolgendosi alle donne con una sensibilità molto particolare.

Avvertenza: Ho visto passare un cappotto di stampa leopardo e mi ha ricordato che, anche al culmine della dittatura di Hedi, gli spettatori di Saint Laurent, qualsiasi persona anziana poteva entrare nei negozi e trovare qualcosa di favoloso che li calpestasse. Era sempre tutto sul merchandising.

Così, venerdì sera, mentre centomila filofili si battevano il petto e si strappavano le vesti, un fatto triste si riaffermava. La memoria corta del mondo moderno non gli da il culo per il patrimonio, e Slimaniacs andrà verso negozi Celine in beata ignoranza delle recenti glorie del marchio.