LONDRA, Regno Unito – “Siamo nati tutti nudi e il resto è trascinato”, è uno dei proclami più basilari del guru RuPaul. I cross-dressers hanno fatto la storia per millenni. Frederick Park e Ernest Boulton erano due di questi, sfidando costumi vittoriani vivendo come sorelle Fanny e Stella, alla fine accusati (e assolti) nel 1870 come una minaccia alla decenza comune.

Erdem li incontrò per la prima volta su una lapide vicino alla sua nuova casa a Bloomsbury. Trascorre l’estate leggendo su di loro, esplorando il mondo che hanno abitato negli archivi fotografici della National Portrait Gallery. “Mi sono innamorato di loro”, ha detto dopo il suo spettacolo di lunedì.

“Le persone in un tempo conservatore si vestivano per essere ciò che sentivano di essere – si sentiva importante.” Anche tempestivamente. E così è nata una collezione, in Victoriana, ma anche nella congettura di Erdem su come sarebbero oggi Fanny e Stella. “Neon, brillante e irriverente”, rifletté. “Volevo qualcosa di gioioso e strano.”

Lo ha sicuramente capito. Le sagome stravaganti, i tessuti (il chiné sfocato era il preferito), le decorazioni spesso si sentivano come se fossero uscite dal passato, a volte così tanto che si bordeggiavano in costume. Fortunatamente, Erdem è riuscito a trovare una rilevanza contemporanea nella sua ricerca.

Se Fanny e Stella vivevano la loro vita nell’abbigliamento da donna, c’erano anche colonne femminili del demi-monde vittoriano che vestivano solo da uomini. Quindi c’erano dei meravigliosi tailleur, una coppia con le spalle estese per le maniche delle maniche delle gambe per dare una modesta ampiezza.

I modelli, dotati di un cappello e di veli, suggerivano le vere identità nascoste, ma trasmettevano anche ciò che Erdem chiamava “la sessualità nel nascondere il tuo volto”. Il fascino perpetuo di questo modo di vestire, sfidare la definizione, tessere un mistero, si rifletteva nelle foto di ragazzi di club come Blitz e Batcave che si sono uniti a Fanny e Stella sul moodboard di Erdem. Ma tali “audaci atti di autoespressione” erano anche necessariamente in costume. Forse non era un problema per il designer con questa collezione. Forse Mama Ru aveva ragione. Il resto è resistenza.