PARIGI, Francia –  La prima cosa che hai notato come luce e suono ha inseguito le modelle attraverso il lungo tunnel che serpeggiava intorno alla Cour Carrée al Louvre erano le maniche. Pieno fluttuante di tessuto , decorato con stampe fotografiche. Più tardi, mutarono in enormi maniche a kimono o in lana intrecciata increspate da una spina dorsale di quello che avrebbe potuto avere il tulle. C’erano maniche a sbuffo e maniche che sembravano guanti imbottiti. C’erano armature di metallo filato, e maniche ricoperte di paglia argentata, e, infine, la situazione sciupata di fantascienza che chiudeva lo spettacolo Un’orgia di maniche. Un’ossessione su larga scala!

C’era una volta un altro designer che era ossessionato dalle maniche. Era praticamente la missione di Cristóbal Balenciaga nella vita di perfezionarli. Non ha mai sentito di averlo fatto. Nicolas Ghesquière divenne famoso come l’uomo che portò calore fuso alla casa moribonda di Cristobal alla fine degli anni Novanta. È stato direttore creativo per la donna di Louis Vuitton per cinque anni e solo con la sua ultima collezione di resort ha fatto credere ai suoi fan più accaniti di aver prodotto qualcosa per rivaleggiare con le glorie dei suoi giorni Balenciaga.

E qui, ora, un possibile riconoscimento di Cristobal stesso. Anche se non era così, c’erano ancora alcuni copricapi che si libravano tra un wimple di “The Handmaid’s Tale” e il “velo” che Balenciaga ha creato per l’iconico abito da sposa che aveva disegnato nel 1967. E uno splendido camice bianco – che sembrava pelle, ma in realtà era in gomma lavorata da elfi in tessuto LV nel loro laboratorio futuristico – aveva un suggerimento del vestito da sacco Balenciaga nella sua silhouette.

Tutti quei pezzi intatti, scolpiti – il wimple, il velo, il sacco – incarnano nel loro modo ambiguo un’idea del posto delle donne nel mondo. Ghesquière ha detto che la sua nuova collezione raccoglie tutte le sue ossessioni, una delle quali è “dare potere alle donne vestendole”. Ma quando ha aggiunto che non era “una raccolta narrativa”, ha evidenziato la sua simultanea forza e debolezza.

In che modo, esattamente, ciò che ha creato dà potere alle donne? Quando si intreccia una narrazione, si creano anche opportunità per le persone di inserirsi in quella narrazione. A loro piace una linea attraverso cui possono riconoscersi, o qualcosa che vorrebbero essere. Questa collezione saltava dappertutto. Come lo spettacolo (e le maniche).

Tra la brillante palette di colori del papavero e la grafica asteroidale degli anni ’80 e le stampe fotografiche che mischiarono insieme l’antichità e il futurismo (tali collisioni sono una firma di Ghesquière), c’è stato un sorprendente momento di chiarezza. Tre giovani androgine camminavano in semplici giacche e pantaloni iper-sartoriali, che sembravano un’incarnazione eccitante e fisica di pura ambiguità. C’era un vero potere in ciò, ma non sono sicuro che fosse lo stesso potere di cui stava parlando Ghesquiere.