PARIGI, Francia – Potrebbe esserci stato un momento di preoccupazione quando Hedi Slimane lasciò Saint Laurent , ma chi può ricordarlo anche ora che è un business da oltre un miliardo di dollari (e in crescita). Il duro fascino sessuale di Anthony Vaccarello è chiaramente connesso. Tutte le prove di cui avevi bisogno stavano affollando il Trocadero per lo spettacolo di Saint Laurent martedì sera, gli uomini in pantaloni di seconda pelle, le donne in microgonna, entrambe in piccole giacche luccicanti. Più o meno uno specchio di ciò che era in passerella, in altre parole.

A proposito di specchi, la passerella era una pozza riflettente, e ciò che rifletteva era una fila di palme sbiancate da un bianco spettrale. Il vapore si alzava intorno a loro, come se la terra stesse bollendo. Era un’immagine sorprendentemente innaturale, quindi si adattava alla sorprendente innaturalezza degli abiti di Vaccarello: la tininess, la dolcezza, l’interazione peculiare della proprietà di pizzo bianco e il libertinaggio in pelle nera. Sostiene che è solidamente fondato nell’opera di Yves Saint Laurent. Anche quelle palme erano un ricordo, ha aggiunto Vaccarello, delle radici di YSL in Nord Africa. C’erano così tanti riferimenti al progetto qui, in particolare all’inizio degli anni ’70 di Yves, quando lui stesso guardava indietro agli anni ’40. Quindi, le stelle, le camicie di cravatta, la stampa leopardata, i cappelli, le scarpe con la zeppa pesante …

Ma Yves era un voluttuoso alla grande maniera antica, con un netto apprezzamento per l’auto-indulgenza sensuale, e ora ci sono pochi stilisti nella moda che potrebbero eguagliarlo. Quindi, quello che Vaccarello ha introdotto nell’equazione è il suo stile tagliente. Freddo, non voluttuoso. Rigoroso, non allegro, proprio come il suono monotono della colonna sonora. Segna – l’abito verde di Adut con il grande fiocco sul retro, un ibrido accattivante di una giacca da baseball e cadetto, un caftano di chiffon leopardato – ma mentre guardavo i giovani modelli sguazzare attraverso quello che presumibilmente era acqua fredda nei loro tacchi a spillo con parti di le loro anatomie scoperte nell’aria fresca della notte (per non parlare degli sguardi penetranti di un migliaio di umani), non potei fare a meno di chiedermi cosa stessero pensando. Mi sento potente? Mi sento sexy? Almeno sto lavorando? (Alcuni di loro avevano le cinture intorno alla fronte, quindi forse stavano pensando “OW”).

Vaccarello è un designer evolutivo, piuttosto che rivoluzionario. Stagione di stagione, ha adattato e affinato la sua offerta a Saint Laurent. Artful merchandising e marketing fa il resto, perché è così che si arriva a un miliardo di dollari. Ma questo non cambia il fatto che l’elefante nella stanza di martedì era ancora Slimane, il cui debutto in Celine il venerdì è stato l’evento più chiacchierato della stagione. Inevitabilmente sotto la direzione di Vaccarello, ci sono stati echi della riconcettualizzazione del suo predecessore di Saint Laurent, i pantaloncini, le scarpe e le stelle nella collezione di Martedì essendo solo tre esempi. Non a caso: entrambi i designer hanno disegnato, dopotutto, dagli stessi archivi.

Quindi forse era semplicemente una fantasia che quegli enormi palmi sbiancati, riflessi nello specchio d’acqua, sembrassero una specie di risposta alla visione gotica di Los Angeles che Slimane ha esplorato in modo così sorprendente nel suo lavoro fotografico. Hedi sta tornando a casa e Tony gli sta ricordando chi è The Man adesso. Ma hey, ignoralo. Sono solo io, seduto qui a pensare alle guerre di torba.