PARIGI, Francia – Il preside della scuola elementare di Virgil Abloh ha partecipato al suo spettacolo giovedì sera. Hanno fatto una foto insieme nel backstage, ed è stato casuale come se si fosse fermata per congratularsi con lui per un lavoro ben fatto nel musical del liceo. Sembrava felice di vederla, perché è ancora un bel ragazzo del Midwest.

Ma a parte i sogni americani, questa non è un’ora da dilettanti, è la settimana della moda di Parigi, e Abloh è ormai adulta e ha molto da dimostrare. Le persone vogliono sapere se l’etichetta della sua donna è più di un mashup di riferimenti di altri designer, e se i suoi slogan autocoscienti sono l’inizio di un marchio duraturo. In questa stagione, la moda si è spostata sempre più lontano dallo streetwear in stile merch che ha dominato lo zeitgeist di recente. Abloh si è evoluto con esso?

Abloh ha inscenato una specie di prom jock in collaborazione con il gigante americano dello sportswear Nike, un seguito agli abiti che ha disegnato per Serena Williams agli US Open di quest’anno. (Ha detto che stava “celebrando le donne e usando lo sport come metafora”).

Al centro della sua pista da corsa c’era una classifica digitale, che faceva esplodere i nomi delle modelle, alcune delle quali conoscevi – K. Jenner, B. Hadid – e alcune delle quali non l’hai fatto, perché erano Atleti della vita reale, con indosso le sue tute da gatto chartreuse e leggings in maglia da ingegnere messi insieme con una fiducia che raramente si vede in passerella. La roba atletica era la migliore; si potevano vedere le spighe colorate dell’occhio del designer per soddisfare molti sogni di adolescenti (e adulti).

Il successo di Abloh sta nella sua capacità di rendere l’ovvio attraente. Ad esempio, riesce a rendere irresistibile la parola “Donna” attraverso le scapole di una blusa. Ma è un buon designer o semplicemente un grande marketer?

Il resto della collezione, che emanava vibrazioni da festa bianca, era statico. Con abiti fluttuanti color serpente e pantaloni in velour verde sirena, Abloh ha inviato una serie di abiti da cupcake in chiffon tagliato indossati con scarpe da corsa. Era un po ‘troppo Vogue – o Teen Vogue? – circa 2007.

Continuavo a ripensare a un altro collaboratore della Nike, Marine Serre , che ha mostrato la sua collezione all’inizio di questa settimana. In molti modi, Serre e Abloh stanno progettando per la stessa donna, ma ciò che ha presentato si è sentito molto più vitale.

Abloh ha le costolette per realizzare vestiti che si sentono ugualmente necessari? È certamente abbastanza industrioso da provare. Quando gli è stato chiesto come stava gestendo il carico di lavoro ora che è anche a capo del menswear di Louis Vuitton , il designer ha detto che “potrebbe fare altri 30” posti di lavoro. Quell’energia sconfinata e la determinazione fanno sperare.